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Plan de Transporte de Servicios Humanos a nivel estatal – Reunión abierta – Antecedentes

¿Qué es el transporte de servicios humanos?

El transporte de servicios humanos (human services transportation) le facilita a las personas con problemas de movilidad y otras necesidades especiales de transporte llegar a donde necesitan ir. Muchas personas enfrentan dificultades de transporte debido a alguna discapacidad, a los bajos ingresos, a la edad u a otros factores. Cuando los servicios de transporte no satisfacen sus necesidades, se ven imposibilitados de acudir a sus citas médicas, al trabajo, a la escuela, a las compras y a otros servicios. Estas deficiencias en el servicio dan lugar a más problemas, entre ellos, mala salud, salarios más bajos, aislamiento y una mala calidad de vida en general.

Los proveedores del transporte de servicios humanos pueden incluir agencias de tránsito, organizaciones sin fines de lucro, tribus y operadores de transporte privados.

¿Quién utiliza el transporte de servicios humanos?

Muchas personas en Washington dependen del transporte de los servicios humanos para acceder a la comida, los servicios médicos y sociales, al trabajo, a la escuela y más.

Las personas que usan servicios y programas de transporte exclusivamente para ellos incluyen:

  • Personas con discapacidades
  • Personas de bajos ingresos
  • Personas mayores de 65 años de edad
  • Veteranos
  • Las personas que viven en territorio tribal
Este mapa muestra la distribución de las personas que cuentan con servicios de transporte especializados en el estado de Washington.
Caballero mayor con una gorra, una chamarra verde y azul, y un suéter rojo.
Hombre empujando a otro hombre en silla de ruedas que se dirige a la entrada de un edificio

Ejemplos de otros grupos con necesidades especiales de transporte incluyen (pero no se limitan a):

  • Las personas que se encuentran sin vivienda
  • Trabajadores migrantes/de temporada
  • Familias con niños pequeños
  • Estudiantes
  • Personas con dominio limitado del inglés
Una joven sosteniendo a un bebé y empujando una carriola o cochecito

La necesidad de transporte de servicios humanos está creciendo en el estado de Washington a medida que más personas envejecen, hablan otros idiomas además del inglés, y los costos de vivienda aumentan. Esto lleva a que más personas se queden sin hogar o se alejen más de los servicios de los que dependen.

¿Qué tipos de servicios utilizan las personas con necesidades especiales de transporte?

Las personas que utilizan los servicios humanos dependen de los siguientes servicios para llegar a donde necesitan ir:

Hombre y una mujer jóvenes cruzando la calle con un autobús parado detrás de ellos. Él lleva una carpeta morada y ella camina sosteniendo una bicicleta y con una mochila en la espalda.

Los autobuses, el tren y los ferries operan en rutas regulares y programadas con paradas fijas.

Furgoneta grande y blanca de servicio a pedido o Dial-A-Ride

El servicio de respuesta a la demanda (demand-response) permite a los pasajeros ponerse en contacto con una agencia y solicitar transporte a un lugar específico, a una hora determinada.

Una mujer mayor con suéter rosa subiendo a una furgoneta Dial-A-Ride con andador y un asistente cerca.

Algunos autobuses o furgonetas hacen paradas en puntos fijos y siguen un horario determinado, pero pueden cambiar de rumbo entre dos paradas dependiendo de las necesidades de los usuarios.

Vista desde el interior de un coche con una mujer con una chamarra roja transportando a un pasajero

Cuando no se dispone de un servicio conveniente, muchas personas con necesidades especiales de transporte dependen en gran medida de los amigos y familiares para sus viajes.

Mujer mayor sonriendo con un suéter rosa saliendo de una instalación con un andador y otra mujer con un andador justo detrás de ella con un asistente justo detrás de ellos

Todos usamos el transporte activo en algún momento de un viaje, ya sea caminando a una estación de tren, yendo en bicicleta al trabajo o volviendo a casa en algún dispositivo con ruedas desde una parada de autobús.

Las personas con necesidades especiales de transporte puede que requieran más apoyo para aprender sobre los servicios y más capacitación sobre cómo utilizar los servicios. Muchos grupos de gestión de la movilidad identifican las necesidades de las personas a las que prestan servicios, conectan a las personas con los servicios y coordinan los servicios entre los proveedores para reducir deficiencias de acceso y aumentar la eficiencia para las personas con necesidades especiales de transporte.

¿Cómo pagan los clientes el transporte de servicios humanos?

Otros programas, como Medicare, Medicaid, y tarifas para personas de bajos ingresos ayudan a compensar los costos de transporte de los servicios humanos. 

  • Medicare: Medicare es un programa de seguro federal financiado por los impuestos. La elegibilidad para Medicare se determina por la edad y el estado de discapacidad. La mayoría de las personas son automáticamente elegibles una vez que cumplen los 65 años, pero ciertas discapacidades y necesidades médicas como la diálisis renal permiten a las personas aprovechar estos beneficios antes de los 65 años. Sin embargo, estos beneficios no son exhaustivos para todos los beneficiarios de Medicare; los participantes deben estar inscritos en Medicare Advantage para poder utilizar todo el alcance de los beneficios de transporte para viajes médicos que no sean de emergencia.
  • Medicaid: Medicaid es un programa federal que paga los servicios de salud básicos para personas con bajos ingresos y paga los cuidados a largo plazo para ancianos y personas con discapacidades. El gobierno federal requiere que los estados proporcionen transporte médico no urgente (NEMT) a las personas elegibles que de otra manera no podrían acceder a las instalaciones y servicios médicos. En el estado de Washington, este transporte se organiza a través de intermediarios regionales bajo contrato con la Autoridad de Salud del Estado de Washington (HCA, Washington State Healthcare Authority). Los intermediarios son responsables de evaluar la elegibilidad del cliente y del viaje, determinar el modo de transporte apropiado (incluyendo el servicio de ruta fija o el paratránsito público), coordinar con los proveedores de servicios participantes y gestionar otros aspectos administrativos del programa. La elegibilidad para Medicaid está determinada por los ingresos relativos al tamaño de la familia.
  • Tarifas y programas de bajos ingresos: Aunque el transporte público es más asequible que ser dueño de un automóvil, las tarifas de tránsito suelen seguir siendo demasiado caras para muchas personas en situación de pobreza. Los programas de tarifas para personas de bajos ingresos ayudan a compensar estos costos, pero varían en todo Washington. Los gobiernos locales o de los condados suelen administrar estos programas estableciendo las políticas y los criterios de elegibilidad. Algunas agencias y organizaciones tienen programas de tarifas para personas de bajos ingresos o tarifas especiales para niños, estudiantes y personas mayores de 65 años. Más recientemente, algunos proveedores de transporte público adoptaron sistemas de tarifa-cero, lo que elimina la necesidad de que los pasajeros paguen las tarifas por completo. El estado proporciona alguna ayuda adicional a los jóvenes sin hogar a través de la Ley McKinney-Vento. Este programa establece fondos para que las escuelas ayuden a facilitar las opciones de transporte para los jóvenes sin hogar.