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Señalización de la SR 105 West Harriman Street – Estudio de prediseño de la rotonda – Preguntas frecuentes

Contactos
Dennis Engel, gerente de Planificación Multimodal de la Región Olímpica
Debbie Clemen, directora de Planificación Multimodal de la Región Olímpica
Doug Adamson, Relaciones con los Medios de Comunicación de la Región Olímpica

¿Por qué una rotonda?

  • Mejora de la seguridad: en el estado de Washington, el 35 % de las colisiones mortales y graves en las que se vieron implicados ciclistas y peatones se informaron en semáforos. Mientras tanto, se ha comprobado que las rotondas reducen las colisiones graves en un 78 % al convertir una intersección señalizada en una rotonda. En todo el país hay alrededor de 7,000 rotondas, pero solo se han registrado unos pocos accidentes graves de ciclistas o de peatones en ellas.
  • Menor demora en las intersecciones y mayor fluidez del tráfico a cualquier hora del día: en estudios realizados por Kansas State University se midió el flujo de tráfico en las intersecciones antes y después de la conversión a rotondas. En cada caso, la instalación de una rotonda redujo la demora durante las horas pico en un 20 %. En otros estudios realizados por el IIHS sobre intersecciones problemáticas que se convirtieron en rotondas en tres estados, entre ellos Washington, se reveló que las rotondas contribuyeron a reducir en un 89 % las demoras y en un 56 % las paradas de vehículos.
  • Reducción de costos: la diferencia de costo entre la construcción de una rotonda y una señal de tráfico es equiparable. Por lo tanto, una de nuestras mayores consideraciones para las rotondas es la administración financiera. Si se instala una rotonda, es posible que el WSDOT no tenga que repetir este proceso dentro de 20, 30 o 40 años, lo que implica un ahorro de millones de dólares para el estado.
  • Menos espacio requerido en la zona para el asfalto: una rotonda suele ocupar menos espacio en las calles que se aproximan a ella. Dado que a través de las rotondas es posible gestionar mayores volúmenes de tráfico de forma más eficiente que a través de los semáforos, en los que los conductores pueden hacer fila para esperar un semáforo en verde, las rotondas suelen requerir menos carriles de aproximación a la intersección. Esto hace que haya menos carriles para que crucen las personas que van a pie o en bicicleta.
  • Mayor fiabilidad: las rotondas también son más eficientes durante los cortes de electricidad. A diferencia de las tradicionales intersecciones señalizadas, que se deben tratar como una parada de cuatro vías o que requieren que la policía dirija el tráfico, las rotondas siguen funcionando con normalidad.
  • Menos demora para los peatones y para los ciclistas: las investigaciones han demostrado que los peatones y los ciclistas esperaran menos tiempo para cruzar por las sendas peatonales de las rotondas. Las intersecciones señalizadas dan prioridad a los vehículos; las rotondas, a los peatones.

¿Cómo funciona la rotonda para los vehículos de emergencia, los autobuses públicos y las combinaciones de semicamión y tráiler?

  • Todas las rotondas del WSDOT están diseñadas para adaptarse a vehículos de todos los tamaños, incluidos los vehículos de emergencia, los autobuses y las combinaciones de semicamión y tráiler. El diseño flexible proporciona un bordillo montable y una isla central totalmente transitable por la que pueden pasar los vehículos grandes. Hay más de 40 rotondas modernas en el estado de Washington.

¿Es una rotonda mejor que una intersección señalizada para los peatones y para los ciclistas?

Sí, las rotondas están diseñadas para ser más seguras que las intersecciones tradicionales para las
personas que caminan o que utilizan equipos de movilidad por los siguientes motivos:

  • Reducen la velocidad: las rotondas están diseñadas para reducir la velocidad de los vehículos, normalmente entre 15 y 20 millas por hora. Las velocidades más bajas se asocian a mejores índices de cesión del paso y a menores distancias de frenado de los vehículos.
  • Reducen los puntos de conflicto: las rotondas tienen un 50 % menos de puntos de conflicto que las intersecciones señalizadas. Una menor cantidad de puntos de conflicto significa una reducción del riesgo para todos los usuarios de las intersecciones. Mientras que una persona que cruza en un semáforo tiene que enfrentarse a los vehículos que giran a la derecha o a la izquierda en verde, los que giran a la derecha y cruzan el semáforo en rojo. Este último conflicto puede producirse a mayor velocidad de los vehículos y con los automovilistas distraídos por las indicaciones de los semáforos, más que con los peatones, lo que aumenta el riesgo para quienes caminan o van en bicicleta por la intersección.

Si voy en bicicleta, ¿qué opciones tengo en una rotonda?

Los ciclistas pueden elegir, según su nivel de comodidad, si:

  • Circulan con el tráfico a través de la rotonda.
  • Cruzan la senda peatonal a pie con la bicicleta. Consulte la página web del WSDOT sobre cómo conducir en una rotonda para obtener más información.

Rotondas y negocios

¿Evitarán los conductores las rotondas, lo que reducirá el tráfico y podría tener un efecto negativo en los
negocios cercanos? En un folleto de MTJ Engineering de Wisconsin, una de las principales consultoras
nacionales en materia de rotondas, se analizan los mitos y las realidades sobre el efecto de las rotondas
en los negocios locales.

Mito: los conductores evitarán las rotondas, de modo que se reducirá el volumen del tráfico y la actividad comercial.Realidad: las rotondas mueven el tráfico de forma eficiente y esto tiene un efecto positivo en el flujo del tráfico. Múltiples estudios de investigación han demostrado que los conductores evitan activamente las intersecciones comúnmente congestionadas o inseguras debido a las demoras y a la falta de comodidad asociada.
Mito: las rotondas impiden que el tráfico se detenga, lo que disminuye el impacto de la señalización comercial.Realidad: las rotondas pueden mejorar la visibilidad, ya que todos los vehículos se mueven a una velocidad más lenta y consistente; además, la eliminación de las cabezas de las señales, los postes y la señalización innecesaria puede mejorar la visibilidad de la señalización comercial.
Mito: las rotondas confunden a los posibles clientes y hacen que sea menos probable que se detengan en un negocio.Realidad: esta percepción es infundada. De hecho, en investigaciones documentadas se indica lo contrario. Los resultados de una encuesta realizada por el Programa de Investigación y Desarrollo del Transporte de Kansas1 muestran que la impresión general de los propietarios de negocios acerca de las rotondas cercanas a la localidad es positiva.

En Golden Colorado, cuatro rotondas situadas en un distrito comercial de tipo centro comercial entraron
en pleno funcionamiento en 1999. La situación en Golden se ajusta mejor a un estudio empresarial que la
mayoría de los lugares. La ciudad tiene un impuesto local sobre las ventas y una población de
aproximadamente 18,000 habitantes. Golden alberga Colorado School of Mines, la sede de Coors Brewery
y es conocida por sus museos. La ciudad cuenta con una sólida industria turística. En el estudio, se analizó
la zona de la rotonda durante tres años antes y cinco años después de su construcción. Se reveló una
reducción significativa de la demora por tráfico en las entradas de los centros de negocios en la zona de la
rotonda. También se demostró un aumento del 60 % en los ingresos por impuestos sobre las ventas en los
cinco años siguientes a la instalación de la rotonda. En el estudio, se indica que esta fue la única zona de la
ciudad con un aumento continuado de los ingresos por impuestos sobre las ventas durante ese periodo.

1 Estudio del impacto de las rotondas en los flujos de tráfico y en los negocios – Programa de
Investigación y Desarrollo del Transporte de Kansas, diciembre de 2011