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Proyecto de Eliminación de Obstáculos para Peces en el Arroyo Chico Creek de la SR 3 – Antecedentes del proyecto

El Departamento de Transporte del Estado de Washington (WSDOT, Washington State Department of Transportation) reconoce desde hace tiempo la importancia de minimizar el impacto medioambiental del sistema de transporte de Washington. Como parte de ese compromiso con el medio ambiente, el WSDOT creó en 1991 el Programa de Eliminación de Obstáculos al Paso de Peces para identificar y corregir los obstáculos que restringen o bloquean completamente el acceso del salmón y la trucha a su hábitat histórico de desove y cría. Ese mismo año, el WSDOT se asoció con el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington (WDFW, Washington Department of Fish and Wildlife) para evaluar las estructuras de cruce de aguas, propias del WSDOT.

Con este programa, el WSDOT puede identificar los obstáculos de alta prioridad y corregirlos con fondos del programa de paso de peces, y al mismo tiempo seguir corrigiendo obstáculos como parte de otros proyectos previstos de transporte.

El 29 de marzo de 2013, el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos emitió una orden judicial permanente exigiendo al Estado de Washington que acelerara la corrección de obstáculos en los arroyos de salmón y peces trucha cabeza de acero al oeste de las montañas Cascade y al norte de los drenajes de los ríos Willapa y Columbia. Esto incluye numerosos lugares en las regiones de la Península de Kitsap y la Península Olímpica. Chico Creek se encuentra entre los incluidos en el requerimiento federal.

Financiación de proyectos

El paquete Conectando Washington (Connecting Washington) y los fondos preexistentes proporcionan hasta $57.6 millones para este proyecto, incluyendo el estudio ambiental, la ingeniería de diseño y la construcción.